Може ли 48 уметника у 14 соба ухватити Мајкла Џексона?

Насловница за часопис Интервиев из 2009. уметника КАВС укључена је у изложбу Мајкл Џексон: На ​​зиду у Националној галерији портрета у Лондону.

ЛОНДОН — Када је свет први пут сазнао за смрт Мајкла Џексона од случајног предозирања 2009. године, вести су имале дашак нестварности о томе. То је било у великој мери зато што је тако дуго било тешко запамтити да је он заправо особа. Чудо од детета које је у одраслом добу постало прави Петар Пан – фантастично одбијајући да стари – Џексон је увек био више идеја него људско биће у телу. Скоро деценију касније, тело које мења облик замрзнуто у сећању, његова изузетна слика траје као да никада није отишао.

Сада, амбициозна и нова изложба која изазива размишљање у Националној галерији портрета у Лондону, која траје до 21. октобра, настоји да измери утицај и домет Џексона као музе и културног артефакта. Мајкл Џексон: На ​​зиду , чији је кустос Николас Кулинан, простире се без осећаја надутости, заузима 14 соба и окупља радове 48 уметника у бројним медијима, од тренутно препознатљивих ситотисака Ендија Ворхола и зрнастих црно-белих снимака, до огромне слике у уљу аутора Кехинде Вилеи. (Чувена порцеланска скулптура Џефа Кунса Мајкл Џексон и мехурићи је приметно одсутна, иако је реинтерпретирана у неколико других делова.)

Слика

Кредит...Љубазношћу уметника



Прво очигледно: ниједно уметничко дело, колико год било паметно или лепо, које је инспирисано талентом величине Џексона не може да се такмичи са изворним материјалом. Да бисте извукли максимум из онога што ова емисија има да понуди, најбоље је то признати на улазу и наставити даље, као што то чине најуспешнији комади, избегавајући стриктно естетске бриге и уместо тога истражујући Џексонове концептуалне могућности.

Размотрите, на пример, једно од најједноставнијих дела у емисији, инсталацију Дејвида Хамонса из 2001. „Који Мајк желите да будете као…“? Комад – пун чудесног поноса иако изазива осећај депресивне ограничености – састоји се од три ненормално висока микрофона, а његов наслов подсећа на Свето Тројство црних америчких забавних икона из касног 20. века како их је изнео репер Тхе Ноториоус БИГ: Одличан сам као Мајк, било ко: Тајсон, Џордан, Џексон. (Гостовање Б.И.Г.-а на Џексоновом албуму Хистори из 1995. означило је крунско достигнуће у његовој каријери.) Више од 20 година касније, репери још увек траже Јацксонов ко-потпис. На Сцорпион-у, свом најновијем издању на врху листе, Дрејк је променио симбол ултимативног статуса, купивши права на необјављене вокале и постхумно остварење са Краљем попа.

Џексон, више од Тајсона или чак Џордана, толико је оличио црначку изврсност да је часопис Ебони могао несвесно да постави његову слику на насловној страни 2007. године, његова кремаста кожа и свиленкаста каскадна коса уоквирују оштру вилицу, поред наслова који је гласио Унутра: Африка коју не познајете.

Слика

Кредит...Џон Бранка / Јулиен'с Ауцтионс

Годину дана након певачеве смрти, Лајл Ештон Харис је поново створио ту слику на ганској погребној тканини. Узнемирујуће је поредити стварног М.Ј.-а из позног живота са још једном имагинарном итерацијом коју Хенк Вилис Томас присваја у једној од шокантнијих понуда серије, Време може бити зликовац или пријатељ (1984/2009).

У овоме видимо невјероватно увјерљиву и потпуно згодну интерпретацију Џексона са његовом природном бојом коже, брковима танким као оловка на уснама и веома опуштеном косом на глави. Господин Томас објашњава у каталогу да је то једноставно уметнички приказ из издања Ебони из 1984. године, увид у то како је магазин замислио да би Џексон изгледао 2000. године. Без икаквих измена, он је далеко најкритичнији рад — слика која је првобитно била тако пуна поноса и наде сада је оптужница и прогања представу као оштар укор.

У ово пошта -пострасно, пост-Обамино доба поновног популизма и балканизоване политике идентитета, заиста се осећа као да је важно - и важније више од свега - да ли сте црни или бели. Посебно је фасцинантан тренутак да поново процените Џексонову слику као суштински црну, али истовремено расно трансцендентну фигуру, или монструозног скрнављења, у зависности од ваше перспективе. Заиста, постоји гурање и повлачење између ових који пролазе кроз изложбу и каталога који је прати.

У каталогу, критичарка Марго Џеферсон Џексона назива постмодерним богом трикстера, примећујући какву је висцералну емоцију изазвао (и наставља да се меша) у нама! Она предвиђа, на следећим страницама, критикујући допринос романсијерке и есејисте Задие Смитх. Госпођа Смит пише о почетној преокупацији своје мајке певачицом: Мислим да су Џексонови представљали могућност да црна боја може бити лепа, да бисте могли бити обожавани у својој црнини - чак обожавани. Али, додаје она, у време када сам сазнала за Мајкла — негде око 1980. — моја мајка је завршила с њим, из разлога које никада није артикулисала, али који су убрзо постали јасни. За мене је врло брзо постао трауматична фигура, обавијена стидом.

Слика

Кредит...Галерија Степхен Фриедман, Лондон и Галерија Сеан Келли, Њујорк

Као да се шизофрена, лицемерна и насилна историја расе у Америци отелотворила у једном човеку, закључује гђа Смит.

Ова критика је у супротности са топлином са којом многи црнци још увек држе певача, посебно у Сједињеним Државама, где он остаје неизмерно вољен. Али то подсећа на жестоки напад на Џексонове расне акредитиве са којим је почео Та-Нехиси Коутс недавни есеј о Кањеу Весту . Мајкл Џексон је био Бог, али не само Бог по обиму и моћи, мада је тога свакако било, већ Бог у својој великој мистерији, пише господин Коутс. И одувек је умирао - умирао је да буде бео. Он наставља:

Знали смо да смо везани за њега, да је његово физичко уништење наше физичко уништење, јер ако црни Бог, који је натерао зомбије да плешу, који је посредовао у великим ратовима, који је трансформисао камен у светлост, ако не би могао да буде леп у свом очи, какву смо онда наду имали - смртници, деца - да ћемо икада побећи оно што су нас научили, да ћемо икада побећи оно што су говорили о нашим устима, о нашој коси и нашој кожи, какву смо наду икада имали да побегнемо од блата? И био је уништен.

Таква критика, колико год била искрена и разумљива, чини грешку редуцирајући Џексона на улогу племенског амбасадора у друштву изграђеном на превише поједностављеним и регресивним представама о расном и родном идентитету против којих његова сопствена уметност и самопрезентација никада нису престајали да се залажу. Заклања далеко суптилније и интересантније увиде које геније може да изазове, и превише самоуверено поставља индивидуу која је свесно одбацила загушљива ограничења вештачке расне бинарности своје земље као преварант. Човек који је написао Ве Аре тхе Ворлд и Либериан Гирл, и поносно рекреирао египатски сјај у Сет тхе Тиме, имао је идеалистички и експанзивни поглед на наше заједничко човечанство. Његова андрогиност је такође помогла да се разбију рестриктивне представе о црначкој мушкости.

Слика

Кредит...Приватна колекција/МЈЈ Продуцтионс, преко галерије Паул Касмин

Један од најконтраинтуитивнијих и најубедљивијих прилога На зиду је серија од четири диптиха Лорејн О’Грејди, Први и Последњи од модерниста (Чарлс и Мајкл). Састојећи се од увећаних пронађених фотографија француског песника из 19. века Шарла Бодлера и Џексона у сличним позама и тонираних у разним пастелним нијансама, као и многа дела овде, ови комади се инвентивно баве темом огледања.

Када је Мајкл умро, покушала сам да разумем зашто плачем као да је члан моје породице, објаснила је госпођа О’Грејди у интервјуу на отварању емисије у јуну. Схватила сам да је једина особа са којом могу да га упоредим је Бодлер, рекла је, наводећи двосмислену сексуалност и склоност ношења шминке као заједничке особине.

Али што је још важније, обоје су имали ту узвишену идеју о улози уметника, додала је госпођа О’Грејди. Ако је Бодлер мислио да покушава да објасни нови свет у коме живи људима око себе, Мајкл је имао још узвишенију визију: осећао је да је способан да уједини цео свет кроз своју музику.

Слика

Кредит...2018 Фондација Анди Вархол фор тхе Висуал Артс, Инц./лиценцирана од ДАЦС, Лондон; Национална галерија портрета, Вашингтон Д.Ц.

По мишљењу госпође О’Грејди, Џексон није једноставно покушао да постане белац, како би то рекли његови клеветници, већ се физички створио да се допадне свакој могућој демографској групи, рекла је она. У време своје смрти, Џексон је дуго био један од најпознатијих људи на планети, ако не и најпознатији. Снимак његове турнеје Дангероус у тек после Чаушескуа у Румунији, изложен у језивој петљи, пружа халуцинантни тестамент о његовом нечувеном глобалном домету. Процењује се да је његов помен у Стејплс центру у Лос Анђелесу достигао најмање милијарду људи широм света.

Прво од новог је увек последње од нечег другог, напомиње госпођа О’Грејди у каталогу. Бодлер је, пише она, био и први од модерниста и последњи од романтичара. И Џексон је можда био последњи од модерниста (нико више не може тако неиронично да тежи величини), али је био први од постмодерниста.

Он је, можда, био и први од пострасиста. Ипак, у нашем хиперповезаном добу повећане политичке свести и реакционарног жара, у којем је идентитет и оружје и одбрана, тај поглед на расу може деловати наивно. Али ово је неуспех наше маште и снова, а не његових. Као што је на зиду јасно, Џексоново сопствено лице – кроз комбинацију славе и немилосрдне операције – постало је маска, одражавајући наше сопствене предрасуде и идеале, док је прикривала дубљу истину. Његова уметност и трајна привлачност, с друге стране, функционишу као подсетник да размотримо сопствене маске и шта бисмо могли добити ако их пустимо да оду.