Гледање у звезде из углова старог и новог

ЧИКАГО ?? Постоји нешто врло једноставно, скоро елементарно, у игри док седим у дрвеним колицима, а машинерија почиње да меље. Полако ме подижу уз рампу док не стигнем до центра шупље, затамњене сфере од 15 стопа. Када престане бука из зупчаника испод, почиње још једна тутњава коју је тешко поставити. Стациониран сам, али се осећам као да се окрећем, левитирам у чудним правцима. Када погледам горе у 692 тачке светлости на металном плафону, видим да се окрећу на осликаном ноћном небу, линије које их спајају у једноставна сазвежђа.

Налазим се у планетаријуму изграђеном 1913. године, а метална сфера која ме окружује полако окреће небеса. Некада је то била чудесна ствар, ова справа, названа Атвоод сфера по човеку који ју је заговарао када је постављена у Чикашкој академији наука пре скоро једног века. У данима пре компјутерске симулације, чак је коришћен за обуку пилота за ноћну навигацију.

Корени његових предака су у сличној сфери изграђеној 1650. за Фридриха ИИИ, војводу од Холштајна. Али механизовани Атвуд је постао исто толико застарео када је Адлер планетаријум изграђен 1930. године са својим пионирским Зеисс механизмом, који је призивао ноћно небо не са рупама у металу, већ са фино детаљним пројекцијама светлости која је излазила из огромног механизма са шипком наизглед телепортованог из роман Жила Верна.



Сада Планетаријум и музеј астрономије Адлер приказује Атвуд као део своје колекције, попут старијег рођака коме се мора одати почаст, али чији су застарели манири помало чудни. Штавише, Адлер ?? први велики планетаријум изграђен у Сједињеним Државама ?? је био усред преобликовања у последњој деценији, чинећи да Атвуд делује још примитивније у поређењу са дуплим планетаријумским просторима Адлера, један је традиционална купола са пројектором Зеисс Марк ВИ, а други потпуно дигитално позориште које обећава спектакуларна биоскопска узбуђења .

Али зачудо, највише ме покреће Атвудова сфера.

То је делимично зато што су две представе које сам видео у главним биоскопима биле неинспирисане и нефокусиране, док је функција Етвуда тако јасна, а његове амбиције тако директне. Има један циљ: да репродукује ноћно небо. И колико год резултати били елементарни, импресивно је колико труда и енергије улаже у ту евокацију.

Једна историја планетаријума, Тхеатерс оф Тиме анд Спаце: Америцан Планетариа, 1930-1970 од Јордана Д. Марцхеа ИИ, сугерише да је конструкција Атвуда била повезана са новим реалистичким стилом који су усвојили музеји природне историје у својим диорамама. Покушали су да прикажу станишта светских животиња у њиховом пуном сјају, насликане позадине као да се протежу ка хоризонту, баш као што се окретна купола призива безгранична небеса.

Такве диораме, велдта или галактичког простора, настајале су баш у тренутку када је урбани живот чинио све мање вероватним да ће их већина посетилаца икада јасно видети или им се зачудити. Немачка купола из 1650. године била је тврдња о моћи људског племства над небом: Види шта могу да контролишем! Америчка купола из 1913. била је тврдња да се више не може рачунати на то да природни свет говори сам за себе: Погледајте шта нам недостаје! Људски посматрач је буквално у његовом срцу, фигура око које се овај механизам окреће.

Шта онда ради савремени планетаријум? У разрађеној емисији у театру СтарРидер, названој ТимеСпаце, уопште нема централног посматрача. Ротирајуће цеви пројектоване на платну куполе изгледају као пролази са специјалним ефектима, вртоглаво ковитлајући публику на висцералне вожње кроз историју космоса. Емисија покушава да покрије све, од тренутака раног универзума до фантазија о свемирској нацији која проглашава независност од Земље 3001. године. Она скреће од диносауруса који уживају у свом необично описаном безбрижном начину живота до футуристичке научне фантастике, без икаквих убедљивих детаља или сврхе . Концепти лете као међузвездане стене у киши метеора. Ноћно небо је скоро нестало зарад вожње.

То је велико искушење за савремени планетаријум. Чак и када институција не подлегне, нови сензибилитет може дезоријентисати. У Њујорку, на пример, удобно истраживање свемира усредсређено на човека у старом Хејденовом планетаријуму је замењено снажним напорима Росе Центра да покаже колико је човек безначајан, с обзиром на пространства космичког простора и времена.

Дакле, стари људски посматрач Атвудове сфере је или преплављен специјалним ефектима или је скренут неком врстом радикалне коперниканске визије у којој се једини центар универзума налази у облацима космичке прашине. Сваки поредак у овој новој космологији је толико езотеричан да се једва назире.

То би заиста могло бити стање ствари у нашем универзуму. Можда је чак и узбудљива вожња једина наруџба на коју се може у потпуности рачунати да би привукла велику пажњу посетиоца. Али реч космос значи хармоничан поредак, а планетаријум може да укаже на неизмерност и величину космоса само ако прво пружи увид у тај ред.

Чини се да то Адлер разуме ван својих позоришта. Планетаријум је основао локални бизнисмен Макс Адлер, који је био озбиљан виолиниста. Након каријере у Сеарс, Роебуцк & Цомпани, постао је покровитељ уметности и науке, спонзорисао је музичаре, изградио овај планетаријум и основао истраживачку библиотеку овде која сада има једну од водећих светских колекција космолошких објеката и слика.

Изузетни глобуси, звездане карте и карте месеца, од којих се неке могу видети још две недеље на изложби у Адлеру под називом Маппинг тхе Универсе, сугеришу да је савремени планетаријум само још један одраз древних космолошких импулса, који се боре око облика небеса. (У јуну Адлер ће организовати представу о историји самих планетаријума.)

Кинеска звездана мапа, заснована на запажањима из 12. века, приказује потпуно другачија сазвежђа од оних на Западу и организује небо као да одражава структуру кинеског двора. Западна звездана карта из 17. века покушава да замени сазвежђа грчке митологије новим скупом слика извучених из библијске и хришћанске историје. Илустрација космичког поретка из 18. века приказује блиставо коперниканско сунце, које круже зодијачки ликови, док, испод, Уранија, муза астрономије, приказује дијаграме замењених Птоломејевог и Тихонског система.

Адлер је мислио да би његов планетаријум такође могао да обликује другачији људски космос, тврдећи да би читаво човечанство, богато и сиромашно, овде и у иностранству могло бити уједињено његовим понудама: Под огромним небеским сводом нема подела или расцепа, већ међузависности и јединства.

Али та хуманистичка визија не може, наравно, бити космологија планетаријума. Уместо тога, Адлер поново осмишљава космос усредсређен на човека тако што постаје заговорник свемирских мисија са људском посадом, посвећујући своју најновију сталну изложбу, Пуцај на Месец, приказивању америчког свемирског путовања као херојског подухвата и радујући се скором наставку. Човек дефинише космос не тако што је у његовом средишту, већ тако што упорно покушава да га истражује.

Ово је визија коју сматрам симпатичном, гамбит на дугом путовању. То би могло да инспирише не само најнапредније космологе већ и најскромнијег посматрача који гледа у ноћно небо или тражи његову симулацију унутар Атвуд сфере.